Se non sei un amante dei cani, è probabile che conosci almeno una dozzina di persone che vanno matte per i cani. La maggior parte delle persone considera i propri animali domestici come un membro della propria famiglia e piangono la loro perdita come farebbero per un'altra persona.

In effetti, si scopre che gli umani sono più empatici nei confronti dei cani di quanto non lo siano nei confronti degli altri umani.

Questa idea è supportata da un altro recente studio sull'empatia uomo-cane, che ha concluso che siamo più sconvolti dalle storie di cani picchiati o feriti rispetto agli umani che subiscono lo stesso.

Per molte persone, i cani altruisti e incondizionatamente leali sono un po' più facili da amare degli umani. Un nuovo studio dimostra che in effetti abbiamo più empatia per loro rispetto ad altri adulti e gli autori tentano di spiegarne il motivo.

Scrivendo sulla rivista Society & Animals, il team della Northeastern University di Boston e dell'Università del Colorado Boulder ha scoperto che solo i bambini suscitano più risposte empatiche in determinate condizioni rispetto ai cani, che siano cuccioli o adulti.

I coautori hanno raccolto dati da 240 partecipanti di età compresa tra 18 e 25 anni. Hanno studiato l'intensità dell'empatia provata nei confronti di un cane, un bambino e un adulto. Probabilmente non ti sentirai scioccato nell'apprendere che il cane e il bambino hanno attirato più empatia dai partecipanti rispetto all'adulto.

Il loro studio prevedeva di fornire a ciascuno di un campione di 256 studenti universitari uno dei quattro articoli di giornale falsi. Gli articoli descrivevano un attacco "con una mazza da baseball da parte di un aggressore sconosciuto". Ha poi continuato la descrizione notando: "Arrivato sulla scena pochi minuti dopo l'attacco, un agente di polizia ha trovato la vittima con una gamba rotta, lacerazioni multiple e priva di sensi ". 

L'unico modo in cui ciascuno di questi "notizie" differiva era nella descrizione di  chi fosse  la vittima. La vittima avrebbe potuto essere uno dei due umani: un bambino di un anno o, in alternativa, un adulto di 30 anni. La vittima avrebbe potuto essere anche uno dei due cani: un cucciolo o un adulto di sei anni.

Dopo aver letto l'articolo, ogni partecipante ha risposto a una serie di domande misurando la propria empatia nei confronti della vittima e il grado in cui questo  atto criminale ha evocato in loro una risposta emotiva angosciante.

I risultati hanno mostrato che i livelli di emozione sconvolgente che si manifestavano quando la vittima era il bambino, il cucciolo o il cane adulto erano approssimativamente equivalenti. 

La vittima umana adulta era empatica, ma in misura significativamente minore. (Le donne partecipanti erano significativamente più empatiche nei confronti di tutte le vittime, indipendentemente dalla specie.

Hanno concluso che molte persone considerano i cani uguali ai membri umani della loro famiglia.

"I soggetti non vedevano i loro cani come animali, ma piuttosto come "bambini pelosi" o membri della famiglia insieme a bambini umani", hanno scritto.

Suggeriscono anche che è più probabile che proviamo empatia per una vittima se la consideriamo indifesa e incapace di badare a se stessa. Allora cosa ne pensi di questo studio? Anche tu preferisci la compagnia degli animali agli umani? 

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